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La ceinture d’astéroïde était vide avant d’accueillir des réfugiés cosmiques!

Les circonstances dans lesquelles la ceinture d’astéroïde a été découverte ont conduit à l’hypothèse qu’il représentait un matériau qui ne se formait jamais complètement en une planète. Ce qui reste est considéré comme une fraction de la masse originelle de la région. Une telle pensée reste dominante aujourd’hui, mais une nouvelle théorie propose l’inverse: l’espace entre Mars et Jupiter a commencé à être vide et progressivement rempli de particules venant d’ailleurs.

Le premier indice de la présence de dizaines de milliers d’astéroïdes avec des orbites de 2 à 5 fois la distance Terre-Soleil est apparu lorsque Ceres a été trouvé en 1801, inspiré par la conviction qu’il devrait y avoir une planète qui comble l’écart dans «La loi de Bode». Ceres était trop petit pour être la planète manquante, mais comme de plus petits astéroïdes ont été trouvés, l’idée est apparue que ce soit, soit les restes d’un monde qui s’est brisé soit les pièces de quelque chose dont la gravité de Jupiter avait empêchée la formation.

ceinture d'asteroidesLes versions récentes de cette théorie ont proposé une ceinture primordiale avec une masse au moins aussi grande que la Terre. Moins d’un deux millième de cela reste, et si une chose est claire, c’est que les théories qui ont été formulées à ce sujet n’ont pas convaincu grand monde.

« Plutôt que d’invoquer une grande masse d’astéroïdes qui implique un épuisement ultérieur, il vaut la peine d’être considéré que la ceinture d’astéroïdes primordiale pourrait simplement être vide « , ont déclaré Dr Sean Raymond et le docteur Andre Izidoro de l’Université de Bordeaux dans Science Advances. « Si cela est vrai, la ceinture peut représenter un camp de réfugiés cosmique, un dépôt de planètesimales implantés à travers le système solaire, dont aucun ne rappelle la ceinture d’astéroïdes« .

La paire a modelé le comportement des grains de poussière laissés dans le système solaire interne après la formation des planètes. Beaucoup de ceux qui ont commencé avec des orbites entre 1 et 1,5 unités astronomiques (la distance entre la Terre et le Soleil) ont fini par se concentrer dans la ceinture d’astéroïdes. Même ceux dont les orbites ont commencé près de Vénus ont fini par migrer.

Bien que les processus soient différents, les auteurs se sont également tournés vers la poussière qui a commencé son voyage près des géants du gaz. Ils ont conclu qu’une fraction substantielle de ces débris extérieurs du système solaire pourrait également avoir trouvé son chemin vers la ceinture d’astéroïdes, où l’influence de Jupiter l’a maintenu stable.

Le fait que les objets tendent à migrer vers la ceinture d’astéroïdes des deux endroits explique pourquoi les astéroïdes sont tellement différents en composition et sont répartis inégalement dans la ceinture. Les astéroïdes de type S, principalement en fer et en silicates de magnésium, sont les plus courants vers le bord intérieur, alors que les C-types à base de carbone sont plus fréquents à l’extérieur. Cela a du sens si les S-types représentent la coalescence des particules du système solaire intérieur, tandis que les types C sont formés à partir de composants qui ont migré vers l’intérieur.

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