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Les premiers isotopes mesurés dans l’atmosphère d’une exoplanète

Les scientifiques ont découvert pour la première fois une exoplanète en détectant des traces d’isotopes dans son atmosphère. Bien qu’ils n’aient pas pu étudier la composition de cette planète, en raison de sa distance à la Terre et d’un faible signal détecté, il semble que le carbone soit abondant sur TYC 8998-760-1 b. Les scientifiques pensent qu’il pourrait y avoir plus d’éléments lourds puisque le monde extraterrestre s’est formé loin de son étoile.

La découverte des isotopes était autrefois une véritable aubaine pour la recherche, mais elle est aujourd’hui considérée comme l’une des plus importantes découvertes scientifiques de l’histoire. Le carbone 12, par exemple, se trouve partout sur Terre et ne change pas beaucoup d’un atome à l’autre, bien qu’il ait plus de six neutrons dans son noyau. Cette différence minime entre les atomes permet aux scientifiques d’avoir une vue sans précédent sur notre monde. Nous pouvons utiliser le nucléaire comme horloge, détecter le cancer ou les maladies cardiovasculaires grâce à des techniques d’imagerie radioactive, étudier le changement climatique en suivant le parcours du carbone dans différents écosystèmes.

Dans une étude inédite, des astronomes ont pu déterminer la présence de carbone-13 sur une exoplanète. Ils ont constaté qu’il y avait deux fois plus d’atomes de cet élément que dans une atmosphère normale. Les scientifiques supposent que ces quantités accrues pourraient avoir un lien avec la façon dont la planète s’est formée. Les astronomes ont trouvé une planète lointaine qui est 150 fois plus éloignée de son étoile mère que notre Terre du soleil. Cette planète de glace a absorbé du dioxyde de carbone, ce qui fait que son atmosphère contient aujourd’hui des niveaux élevés de l’isotope CARBONE 13.

Un étudiant en doctorat de Leyde a récemment découvert une nouvelle planète, TYC 8998-760-1 b. Un professeur de Leyde est fier du travail accompli par lui-même et par ces deux jeunes hommes qui débutent dans la vie mais qui ont un avenir prometteur devant eux s’ils poursuivent leurs études.

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