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Prévision de l’évolution des technologies relatives à l’environnement

La révolution des technologies vertes est bien engagée et elle s’accélère. En 2020, 43 % de toutes les installations solaires aux États-Unis, ainsi qu’un nombre record de 14 gigawatts d’éoliennes ont été installés. Ces deux chiffres indiquent que les sources d’énergie renouvelables deviennent rapidement moins chères que les combustibles fossiles tels que le charbon ou le gaz pour produire de l’électricité, ce qui pourrait contribuer à réduire les gaz à effet de serre dans l’atmosphère puisque la production d’électricité plus propre entraîne moins d’émissions de CO2 dans l’air.

Alors que notre population continue de croître à un rythme alarmant et que les problèmes environnementaux tels que le réchauffement de la planète prennent de l’ampleur, il est crucial que de nouvelles technologies soient développées rapidement si l’on veut avoir une chance de ralentir ces changements de manière significative avant que des dommages irréversibles ne se produisent. Voici les évolutions à venir dans le domaine des énergies vertes au cours des dix ou vingt prochaines années.

L’énergie solaire

Les coûts de l’énergie solaire vont probablement continuer à baisser, mais pas de la manière à laquelle on pourrait s’attendre. Actuellement, ce sont les autres facteurs tels que la main-d’œuvre et l’obtention de permis qui sont devenus plus problématiques que le coût de chaque panneau, car ils sont désormais abordables. Cependant, pour que nos objectifs en matière d’énergie propre se réalisent, ces processus d’autorisation doivent être modifiés de manière significative en ce qui concerne l’obtention du permis, même si le coût par installation reste faible à l’avenir, d’autant plus que de nombreuses aides sont toujours disponibles.

La révolution du système de l’énergie solaire a été alimentée par une baisse continue du coût de production, mais ces progrès n’ont de sens que si nous parvenons également à améliorer l’efficacité. Les chercheurs explorent de nouveaux moyens de tirer davantage d’énergie de nos panneaux, par exemple en superposant différents matériaux qui captent des plages de lumière plus larges et augmentent les performances globales.

En dehors de ces coûts, vous savez probablement que les développements innovants ont contribué à rendre de nombreuses innovations moins chères que jamais, mais qu’en est-il de leur efficacité ? Des chercheurs ont récemment découvert qu’ils pouvaient augmenter considérablement la puissance des panneaux en ajoutant simplement des couches ou en superposant des technologies aux capacités complémentaires : par exemple, en ajoutant un revêtement infrarouge à une peinture absorbant les ultraviolets (les deux technologies utilisées en tandem permettraient une plus grande absorption).

L’énergie éolienne

L’énergie éolienne est également en plein essor, et l’approche à son égard a changé. Le plus grand développement de l’énergie éolienne aux États-Unis a été l’ouverture de la possibilité d’exploiter l’offshore l’année dernière, en grande partie grâce au travail de Joe Biden, qui a permis d’ouvrir certaines parties de la côte ouest pour une plus grande exploration de ses avantages potentiels, notamment un accès facile à partir de l’espace disponible le long de l’océan Pacifique, où les vents sont relativement réguliers par rapport à d’autres régions comme la côte est.

Imaginez une turbine ayant le corps d’un ballon de rugby allongé. Imaginez-la tournant dans l’air, produisant de l’électricité grâce à une force invisible qui fait tourner ses pales follement et rapidement pendant des heures et des heures. Il n’est pas difficile de comprendre pourquoi ceux qui construisent ces éoliennes sont attirés par leur centre de gravité bas – cela leur permet de construire des géants encore plus ambitieux. Une éolienne à axe vertical n’est pas seulement à grande échelle, elle est énorme. Imaginez une éolienne construite sous la forme de deux bâtiments de plusieurs étages empilés l’un sur l’autre à des angles perpendiculaires l’un par rapport à l’autre, de sorte que lorsque vous regardez vers le haut ou vers le bas entre les espaces où ils se croisent, vous ne voyez rien d’autre que le ciel derrière des murs blanc immaculé de 25 étages de haut.

Le stockage des Batteries

Alors que nous prenons de plus en plus conscience des implications environnementales, de nombreux propriétaires de voitures cherchent des moyens de convertir leurs véhicules énergivores. L’une des solutions consiste à utiliser une batterie lithium-ion qui peut alimenter votre véhicule de la même manière qu’un moteur à combustion interne, mais sans aucune pollution en vue. Si ces batteries étaient autrefois à un coût prohibitif de 1 dollar par kilowattheure (kWh), leur prix a baissé dans une fourchette de 50 à 30 cents/kWh, ce qui leur permet d’être compétitives par rapport aux voitures à essence, voire moins chères par rapport au prix actuel du carburant.

Depuis l’invention des voitures électriques, les gens débattent pour savoir laquelle est la meilleure. Doivent-elles être alimentées par une batterie entièrement électrique ou par un système hybride avec de l’essence en réserve ? Bien que cette question n’ait pas encore reçu de réponse définitive, une chose qui peut aider à déterminer si vous êtes en faveur de l’adoption de la technologie des voitures électriques dépend de vos habitudes de conduite en ville par rapport aux autoroutes et aux routes rurales. Le premier problème avec les batteries alimentant les automobiles vient de leur coût élevé – mais voici une bonne nouvelle : les prix du lithium-ion continuent de baisser fortement année après année. Si ces prix continuent à baisser, nous assisterons à des changements spectaculaires non seulement dans l’industrie automobile elle-même, mais aussi dans l’ensemble de la société.

Les technologies en matière d’information

Le progrès et l’innovation technologiques sont susceptibles de modifier radicalement notre avenir. Grâce à une meilleure compréhension de la façon dont nous utilisons l’énergie, il est possible de concevoir des systèmes plus efficaces en les intégrant parfaitement aux technologies déjà en place, comme les appareils connectés à l’internet, tels que les thermostats intelligents ou les compteurs électriques qui collectent des données pour une surveillance à distance.

Les technologies innovantes qui réduisent la consommation énergétique permettent non seulement de préserver les ressources, mais aussi de développer de manière exponentielle les énergies renouvelables, comme les panneaux solaires et les éoliennes l’ont montré au cours des dernières décennies. L’avènement des technologies de l’information a permis de rationaliser les processus en numérisant les données, de sorte qu’il est plus facile que jamais de prendre des décisions éclairées sur la gestion des ressources, ce qui nous permet non seulement d’économiser de l’argent, mais aussi de contribuer à préserver ce que nous possédons.

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