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La « Windcatcher » : une éolienne offshore révolutionnaire qui pourrait changer la façon de vivre de nos jours

La Windcatcher est une machine capable de produire de l’énergie et de purifier l’air en utilisant le vent pour créer de l’électricité. L’idée de cette technologie existe depuis les années 1980, mais elle était considérée comme irréalisable car elle nécessitait trop de ressources – jusqu’à maintenant. L’invention est encore à l’état de prototype et aucune date n’a encore été fixée pour son utilisation. Mais bientôt, vous vivrez peut-être à proximité de l’une de ces machines grâce à toutes ces personnes intelligentes qui proposent des solutions ingénieuses.

L’innovation pour générer de l’énergie au 21e siècle

Nes, ainsi que ses collègues entrepreneurs Arthur Kordt et Ole Heggheim, ont examiné de plus près l’éolienne à axe horizontal pour voir si elle constituait un moyen efficace de produire de l’énergie au 21e siècle. Ils voulaient savoir si cette technologie millénaire allait réellement dominer l’énergie éolienne ou non. Le résultat a montré que, bien qu’il existe aujourd’hui de nombreux modèles de turbines, un type particulier – la turbine à axe horizontal – domine tous les autres en étant efficace sur terre tout en captant suffisamment d’énergie des vents forts.

Le Windcatcher est un parc éolien offshore flottant qui reprend essentiellement des concepts de l’industrie maritime et pétrolière. Il serait situé dans une zone où les vents sont très forts, ce qui permet à des projets de ce type de fournir une énergie constante sans interruption ni interférence avec d’autres structures proches. L’ingénierie qui sous-tend le Windcatcher a fait l’objet d’études approfondies et a été prouvée par certaines des entreprises les plus importantes de ces secteurs. Les fondateurs espèrent que leur concept continuera à suivre la tendance à mesure que nous nous dirigeons vers des formes plus propres de production d’énergie dans le monde.

Les défis associés à l’énergie éolienne d’aujourd’hui

Ces dernières années, l’énergie éolienne est devenue une source d’énergie renouvelable de plus en plus importante dans le monde et un élément essentiel de notre avenir global. Cependant, tout nouveau développement s’accompagne de ses propres problèmes – notamment le fait que certains critiques ne sont pas d’accord sur le caractère durable ou non de cette énergie à long terme. L’énergie éolienne fournit jusqu’à 5 % de tous les besoins mondiaux en électricité, mais elle a un prix : elle peut être irrégulière et coûteuse en raison de certaines limitations géographiques, notamment dans des endroits difficiles d’accès, comme les régions montagneuses où les points d’accès sont rares. Le vent est une ressource gratuite qui n’a pas besoin d’être acheminée ou exploitée.

Le Windcatcher résout le problème des coûts de maintenance des turbines offshore en faisant construire et installer les éoliennes à terre, puis en les transportant en mer à l’aide d’une grue élaborée montée au sommet de sa haute tour, afin d’éviter de perturber les zones de pêche situées sous la surface de l’eau. Le potentiel de production des sources d’énergie renouvelables a été maximisé grâce à des innovations comme celle-ci. Il reste cependant quelques obstacles à surmonter avant que nous puissions vraiment en récolter tous les bénéfices, en particulier lorsqu’il s’agit de mettre ces ressources hors service à la fin de leur durée de vie productive, ce que personne ne souhaite voir arriver de sitôt. Les Windcatchers peuvent tourner beaucoup plus vite que les pales des parcs éoliens offshore conventionnels, ce qui signifie qu’ils devraient être en mesure de générer plus d’énergie en cas de vents forts.

Les éoliennes Windcatcher sont de loin supérieures car la vitesse de rotation de leur rotor individuel peut atteindre 17 ou 18 mètres par seconde (m/s), soit le double de celle d’une pale d’éolienne classique, ce qui les rend très efficaces pour produire de l’énergie même lorsque le courant éolien n’est pas aussi fort que celui des autres technologies, comme les grandes éoliennes offshore traditionnelles dont la vitesse de rotation plus lente ne suffit pas toujours à produire des niveaux d’énergie suffisants les jours où elles fonctionneraient à peine.

Les impacts négatifs liés à l’énergie éolienne

L’une des principales préoccupations concernant une source d’énergie renouvelable comme l’énergie éolienne est son impact sur la biodiversité locale. Il est vrai que les parcs éoliens offshore peuvent avoir un impact négatif sur les oiseaux, mais il est également important de reconnaître qu’ils sont bénéfiques pour d’autres formes de vie. Les éoliennes sont connues pour être bruyantes et perturbantes pour les oiseaux qui se trouvent à proximité, ce qui a conduit certaines personnes à les considérer uniquement d’un point de vue environnemental plutôt que sous l’angle des avantages qu’elles peuvent apporter, tels que la réduction des émissions de gaz d’échappement ou un air plus pur en général.

Les oiseaux seront en mesure de voir les pales de cette éolienne d’une manière qui n’est pas possible avec les turbines actuelles, ce qui devrait contribuer à réduire la mortalité des oiseaux et à atteindre leur objectif. La société espère avoir conçu une structure intrinsèquement plus sûre pour les oiseaux que les turbines traditionnelles, car elle comporte des pales noires au sommet au lieu de blanches (ce qui les rend pratiquement invisibles d’en haut) .

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