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Une Nouvelle Preuve Suggere Que l’Homme Pourrait Encore Evoluer

En tant qu’espèce soumise à des changements dans l’environnement, les humains ne sont pas détachés de la sélection naturelle. Mais avec les progrès modernes de la technologie et les énormes mouvements de personnes qui font de la mixité une réalité, beaucoup ont suggéré que nous avons peut-être perdu les impacts d’une nouvelle évolution. De nouvelles recherches affirment avoir trouvé des traces de preuves que les humains pourraient encore évoluer .

L’étude a examiné l’ADN de plus de 200 000 personnes vivant à la fois aux États-Unis et en Grande-Bretagne, pour voir si elles pouvaient tenter des changements dans la variation génétique de ces populations au fil du temps. Les chercheurs rapportent que leur analyse de ces génomes, publiée dans PLOS Biology, montre que la sélection naturelle supprime les variantes de gènes les plus fréquemment associées à la maladie d’Alzheimer et au tabagisme important.

Leurs résultats suggèrent qu’une variante du gène ApoE4, qui est censé augmenter le risque d’apparition tardive de la maladie d’Alzheimer, a légèrement diminué. Cela pourrait sembler contre-intuitif, car vous penseriez que tout adulte aurait passé ses gènes avant que la maladie ne s’installe, mais les chercheurs pensent que lorsque les personnes choisissant d’avoir des enfants dans leurs 40ème et 50ème années, possèdent la variante à risque, le gène est sélectionné et rejeté.

Alors que les chercheurs ont trouvé des changements dans la fréquence de certains gènes, il est important de noter que ces changements étaient incroyablement faibles. Par exemple, ils ont constaté qu’un gène associé au tabagisme lourd, connu sous le nom de CHRNA3, a diminué de 1 pour cent entre les générations lorsque les personnes de plus de 80 ans ont été comparées à celles de plus de 60 ans.

Mais comme ils n’avaient pas visionné les personnes âgées de moins de 40 ans, les chercheurs n’étaient pas en mesure de prouver ce changement définitivement. « C’est un signal subtil, mais nous trouvons des preuves génétiques que la sélection naturelle se passe dans les populations humaines modernes« , a expliqué le co-auteur Joseph Pickrell.

Le problème ici est l’échelle. Bien qu’il existe effectivement des pressions de sélection différentes sur différentes populations et groupes, le temps de génération prolongé des personnes signifie que les changements que ces pressions peuvent favoriser prennent beaucoup de temps à se refléter dans la variation de nos gènes.

Cela ne veut pas dire que cela ne peut pas se produire. L’un des exemples les plus bien étudiés de sélection naturelle chez les humains ces derniers temps est celui de l’évolution pour pouvoir digérer le lait jusqu’à l’âge adulte. De toute évidence, le lait n’est généralement que bourré par les nourrissons, mais la plupart des Européens, ainsi que quelques petits groupes en Afrique et en Inde, ont évolué au cours des 10 000 dernières années, la capacité de continuer à digérer les matières blanches jusqu’à l’âge adulte après la propagation de l’agriculture.

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